Ronquido en niños: causas, consecuencias y soluciones.

Si estás leyendo esto es porque eres una mamá o un papá, y sabemos que en algún momento de tu vida en esta aventura de la crianza (o por otras razones) has sufrido de noches sin dormir bien, ¿cómo te sentías al día siguiente de esa noche? ¿te imaginas sentirte así cada día durante meses o años? Seguro que la respuesta es no, todos sabemos lo mal que se pasa al siguiente día de no dormir o descansar bien, el ronquido en la etapa infantil, por más inofensivo que parezca, no deja descansar correctamente a tu hijo o hija y puede tener consecuencias graves en su día a día, te lo explicamos con más detalle en nuestro post de hoy.

¿Qué es el ronquido?

Primero que nada nos gustaría dejar claro que NUNCA ES NORMAL QUE UN NIÑO/NIÑA RONQUE, es muy importante que lo sepas, si existe ronquido es porque hay una obstrucción de las vías aéreas y por lo tanto no está llegando el 100% de oxígeno al cerebro de tu hijo o hija durante el periodo en que duerme o incluso durante el día.

El ronquido es el sonido ronco, áspero y grave que se emite a través de la boca cuando una persona está durmiendo, en este caso un niño o niña, y que se produce al respirar debido a la vibración del velo del paladar. Pero el sonido es lo de menos, el ronquido impide un sueño reparador, por lo tanto afecta la calidad de vida de la persona que lo padece.

¿Por qué roncan algunos niños o niñas?

Un niño o niña puede roncar cuando duerme, por muchas razones, algunas pasajeras y otras crónicas, estas son las causas frecuentes del ronquido infantil:

Resfriados o alergias puntuales.

Los ronquidos están relacionados a los resfriados o casos de alergias, hay que distinguir si es una situación pasajera o si, en el caso de las alergias se ha cronificado el problema el niño o niña ronca constantemente por ello, como puede ser una rinitis alérgica crónica.

Sobrepeso

El ronquido es una consecuencia del sobrepeso u obesidad, tanto en niños como en adultos. El exceso de peso provoca que exista tejido excesivo en el cuello, y esto cause presión en las vías respiratorias. 

Obstrucción de vías respiratorias altas – Cornetes nasales

Es donde se encuentran los cornetes nasales, y que si el niño o niña sufre de alergias pueden sufrir una inflamación crónica obstruyendo el paso del aire por la nariz y obligando al niño o niña a dormir con la boca abierta para poder respirar.

Obstrucción a nivel de la nasofaringe – Adenoides

Es la parte de atrás de la nariz donde se encuentran las adenoides, éstas son un tejido linfático cuya función es captar bacterias y crear anticuerpos. Sin embargo, cuando no funcionan adecuadamente crecen en tamaño y producen una obstrucción que impide respirar por la nariz. Se dice que cuando las adenoides ocupan más de un 60% del espacio están creando una obstrucción.

Obstrucción a nivel de la cavidad oral – Amígdalas

Generalmente provocada por el tamaño anormalmente grande de las amígdalas, que al igual que las adenoides tienen la función de crear anticuerpos, pero cuando no funcionan de la forma adecuada, o por constantes infecciones, obstruyen el paso del aire.

Paladar ojival

Un paladar estrecho y alto provoca que el conducto nasal sea angosto y se dificulte la respiración. El paladar ojival o estrecho se puede entender también como una consecuencia de la respiración bucal y en este caso el ronquido, depende de hábitos y factores genéticos saber si el paladar es la causa del ronquido o la consecuencia.

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Consecuencias del ronquido en niños y niñas.

Mi hijo ronca, ¿me debo de preocupar? La respuesta es claramente SÍ. Cuando un niño ronca constantemente, hace apneas del sueño es decir, deja de respirar y después vuelve a respirar con violencia, o cuando el padre o madre se da cuenta de que el niño está haciendo mucho esfuerzo para respirar, es importante que sea valorado para descubrir la causa o múltiples causas que lo causan. 

Las consecuencias del ronquido son muchas, puede que tu hijo o hija presente varias de ellas o solo algunas, muchas de ellas mejoran inmediatamente de que sea tratado el problema del ronquido, pero algunas marcan su crecimiento, desarrollo y bienestar a futuro. 

Estas son las consecuencias del ronquido en niños y niñas:

Síndrome de apnea del sueño 

La apnea del sueño es un trastorno respiratorio del sueño, cuyo síntoma visible son las pausas de varios segundos en la respiración mientras se duerme, ésta se puede repetir varias veces durante la noche impidiendo que llegue oxígeno suficiente al cerebro, y afectando al patrón del sueño impidiendo un descanso profundo y reparador.

Problemas estructurales en la cara

A largo plazo el ronquido deforma la forma del paladar, ya que si existe una obstrucción de vías aéreas altas, y  la respiración bucal será la forma en que el niño o la niña respiren habitualmente. Estas deformaciones en el paladar conllevan maloclusiones, aplanamiento del perfil, cara alargada, ojeras, barbilla hacia atrás, y si no se corrige a tiempo puede incluso modificar la postura empujando el cuello hacia adelante para poder respirar. 

Problemas neurológicos

El riesgo de padecer hiperactividad o trastorno de déficit de atención están altamente ligados al ronquido infantil, esto se debe a la falta de oxigenación que sufre el cerebro por las noches y la alteración del patrón del sueño, la disminución de memoria es también otra de las consecuencia de los ronquidos.

Problemas de crecimiento

El bajo peso y altura presente en los niños/as que roncan, puede que se deba a que consumen más calorías por la noche, por lo cual, fabrican menos hormonas de crecimiento. 

Peor calidad de vida

La falta de concentración durante el día, bajo rendimiento escolar, mostrarse muy excitados nerviosos o por el contrario con somnolencia, dolores de cabeza, humor depresivo y cansancio, impiden al niño o niña llevar un día a día con normalidad y reducen significativamente su calidad de vida.

Incontinencia urinaria cuando duerme

Es muy común, más de lo que parece, que la incontinencia urinaria nocturna en la etapa infantil, esté asociada a no descansar bien por la noche por los ronquidos y la apnes del sueño.

Falta de apetito

Algunos niños no comen adecuadamente debido a que las obstrucciones provocadas por las amígdalas (por ejemplo) les impiden tragar cómodamente y que son una de las causas del ronquido.

¿Cómo evitar los ronquidos? Soluciones.

El ronquido como hemos visto en la sección anterior, no es consecuencia de una única causa, sino de la asociación de diferentes factores. Es imprescindible darle la importancia que se merece y no dejarlo pasar, el ronquido infantil es un problema de salud importante y si hay forma de resolverlo (que generalmente la hay) los padres y/o madres deben de atenderlo adecuadamente. 

La solución a los ronquidos pasa primero por un buen estudio y un buen diagnóstico donde se evalúen y se descarten todas las posibles causas que está causando el ronquido en tu peque. Estos son los posibles tratamientos al ronquido infantil, pero te recordamos que siempre hay que tratar cada caso concreto de forma individualizada:

Tratamiento con ortodoncia para los ronquidos en niños y niñas. Expansión rápida del paladar con disyuntor

Aunque la edad indicada para una primera visita de ortodoncia son los 6 años, si tu hija o hijo ronca es importante hacer una visita cuanto antes, pues un tratamiento de ortodoncia interceptiva puede tener grandes beneficios y es un tratamiento poco invasivo.

Las vías aéreas se encuentran por encima del paladar, al ensanchar el paladar provocamos que exista más espacio en ellas y por lo tanto el niño o niña respire mejor. En la etapa infantil la sutura del paladar es maleable y los resultados se pueden ver en pocas semanas, los beneficios son muchos, pues no solo estarás ayudando a ampliar las vías aéreas, además estaremos creando el suficiente espacio para que los dientes permanentes puedan erupcionar sin apiñamiento y previniendo futuras extracciones.

En recientes estudios (Véase enlaces referencia a final de la entrada) se ha demostrado la efectividad que tiene el ensanchamiento del paladar en niños y su relación con la mejora en los ronquidos y la apnea del sueño. El ensanchamiento del paladar en niños se hace mediante un disyuntor que está adherido a las muelas, y se activa cada noche girando un mecanismo en el centro del disyuntor, el cual se va ensanchando poco a poco y consigue expandir el paladar varios milímetros en pocas semanas.

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En la siguiente imagen puedes ver la foto de la izquierda antes del tratamiento y la foto de la derecha unas semanas después, el espacio entre los dos incisivos nos indica que el paladar se está ensanchando correctamente. El espacio entre estos dientes se cierra por sí solo cuando los dientes permanentes comienzan a bajar.

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El tratamiento es sencillo de realizar, no requiere ninguna intervención hospitalaria y los resultados/beneficios se pueden ver rápidamente. Nosotros recomendamos el ensanchamiento rápido del maxilar mediante disyunto como una primera opción al tratamiento del ronquido infantil.

Tratamiento otorrinolaringológico. Operación de adenoides y/o amígdalas

Cuando la obstrucción de las vías aéreas es ocasionada por las vegetaciones en adenoides o amígdalas muy grandes, la reducción o extirpación será uno de los tratamientos al ronquido infantil. En este caso es el otorrinolaringólogo el que pautara lo necesario para conseguir que las vías aéreas de tu hijo o hija estén despejadas y respire con normalidad dia y noche.

El tratamiento combinado, es decir, tratamiento ortodóncico y otorrinolaringológico, es el que hasta ahora da los mejores resultados, pues se trata la raíz del problema, es decir la obstrucción de la vía aérea y se amplía el conducto por donde pasa el aire.

Tratamiento farmacológico. 

Si la razón por la que ronca tu hijo o hija es por la inflamación de la mucosa nasal causada por alergias (rinitis alérgica), es posible que tu otorrinolaringólogo pueda prescribirte algún tipo de antiinflamatorio o corticoides para tratar la inflamación que provoca la alergia y por lo tanto el ronquido. 

Conclusiones

Un niño que ronca y no respira correctamente durante la noche tiene un problema de salud.

El ronquido infantil tiene solución y debe de ser evaluado y tratado cuanto antes para evitar repercusiones inmediatas y a largo plazo en su desarrollo y crecimiento. Es muy importante consultar a un especialista otorrinolaringólogo para descartar patología obstructiva. 

Roncar y respirar por la boca tiene un impacto importante en la morfología facial, cuando el hábito de roncar está establecido, el cartílago de el paladar se modifica para ser una cavidad no solo digestiva, sino también respiratoria, y esto provoca alteraciones en la mordida, facciones y postura.

Un sueño sano, es un sueño reparador con una oxigenación adecuada y la deprivación de éste en la edad infantil tiene graves consecuencias a nivel neurológico, social, físico y emocional.

Fuentes:

  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27031063/
  2. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25323221/
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/25790946/
  4. https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/consenso_nacional_s._apnea_del_sueno_2011.pdf