¿Qué es la ATM?

La ATM es el acrónimo de Articulación Temporo-Mandibular.

La mandíbula (el maxilar inferior) está unido al cráneo por dos articulaciones a ambos lados de la cabeza. La articulación está constituida por el cóndilo mandibular y una fosa donde se aloja este cóndilo. Entre medio hay un menisco (como en la rodilla) que facilita el correcto funcionamiento de esta articulación. Adicionalmente existen músculos, vasos sanguíneos, nervios, ligamentos y pequeños tendones que hacen que esta articulación sea muy compleja y cualquier pequeña alteración o problema de ATM pueda generar mucho dolor o crujidos.

ilustracion de atm

Ilustración de la ATM

Dolor de ATM

Las alteraciones de ATM pueden provocar dolores intensos en cualquier parte de cabeza y cuello. Los síntomas mas habituales son el dolor en o alrededor de la oreja, dolores de cabeza y cuello, dolor que se activa al tocar una zona en concreto de la cara (punto gatillo).

En algunas ocasiones podemos ver limitación de los movimientos mandibulares y limitación de la apertura de la boca, dolor y rigidez muscular; y dificultad y dolor con la masticación. Uno de los síntomas frecuentes es que existe una alteración del cierre de la mordida.

Causas del dolor de ATM

Aunque las causas pueden ser múltiples, la causa principal que vemos a diario en nuestra clínica en Barcelona suele ser debido a una causa mecánica por una maloclusión o unos contactos dentales prematuros (que tus dientes se toquen antes en algún punto en vez de encajar correctamente) que obligan a la mandíbula a desplazarse y la articulación suele quedar luxada a la hora de morder. Es decir no hay armonía entre mordida y posición articular.

dolor de la atm

Terapias para tratar el dolor de ATM

Una vez estudiado el caso en profundidad, el tratamiento vendrá determinado por el problema que presente el paciente de su gravedad e intensidad. Al ser una articulación compleja con muchas estructuras tenemos que realizar un diagnóstico correcto de qué estructura está afectada, por ejemplo: el dolor muscular tendrá un origen y un tratamiento diferente que un dolor de ligamentos o un dolor por compresión del paquete nervioso.

El tratamiento más habitual y que ayuda a eliminar la causa es un tratamiento con una férula de desprogramación. La férula de desprogramación, es una férula que se coloca sobre los dientes de arriba y abajo, que se usa en todo momento (incluso para comer y dormir) la función de la férula es “distraer” a tus dientes de la forma habitual en la que se colocan para morder (que suele ser la forma más cómoda para tus dientes pero no para tu articulación) y con el control constante de la férula por tu ortodoncista, asentar los cóndilos, la parte de la mandíbula dentro de la articulación, y así ayuda a normalizar los movimientos y la actividad articular.

No debemos confundir la placa de descarga nocturna con la férula de desprogramación, la primera permite relajar la musculatura y proteger los dientes frente al bruxismo mientras el paciente duerme, sin embargo no ejerce su función cuando el paciente come o aprieta los dientes durante el día.

Una vez realizada la desprogramación, como tratamiento definitivo y a largo plazo, lo ideal es realizar un tratamiento de ortodoncia para lograr una buena mordida en unión con la articulación que despues de la desprogramación estará colocada en una posición correcta y estable.

En casos de dolor muy agudo y de forma puntual, se puede tratar el dolor con antiinflamatorios o una infiltración con anestésicos locales y a veces corticoides para bajar la inflamación de manera inmediata. Este tratamiento puede ir acompañado de tratamiento físico como aplicación de frío o calor, masajes, estiramientos y ciertos ejercicios. 

Un tratamiento complementario muy útil es el uso de TENS (electroestimulación de los músculos) para relajar la musculatura y eliminar el dolor.

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