Existen enfermedades que no causan dolor, o molestias graves, como este es el caso. Por lo que debemos conocer en detalle qué es la periodontitis, una enfermedad que puede pasar desapercibida o fácilmente normalizada, pero que nos pueden llevar fácilmente a perder un diente, ser más propensos a sufrir ser hiper tensión, padecer diabetes o una enfermedad cardiovascular.

Estudios recientes muestran una relación directa de esta enfermedad con complicaciones en la COVID19 (Marouf N, et al. Association between periodontitis and severity of COVID-19 infection: A case-control study. J Clin Periodontol 2021; Feb 1.)

A continuación, te explicamos un poco más sobre la periodontitis, para que la reconozcas y si las padeces, cuentes con información clara para tomar acción sobre tu salud.

¿Qué es la periodontitis o enfermedad periodontal?

Cuando la gingivitis bacteriana no es tratada a tiempo, se convierte en periodontitis, es decir la infección que antes estaba solamente en las encías, avanza hacia el periodonto (ligamento y hueso que sostiene la raíz de un diente) el cual se inflama y se infecta aumentado el riesgo de pérdida de uno o varios dientes.

La acumulación de bacterias en forma de sarro es la causa principal de la periodontitis, y dependiendo de lo extendida que esté la enfermedad en la boca, se considera local si es inferior al 30% o generalizada si se ha extendido más allá del 30% de los dientes.

Síntomas de la periodontitis:

La enfermedad periodontal pasa por varias fases y hay varios tipos de periodontitis. Si es tratada en una fase inicial, es reversible y controlable, estos son sus principales síntomas:

  • Sangrado en las encías al cepillarte los dientes y de forma espontánea. (recuerda que si fumas este síntoma podría no presentarse por la vasoconstricción producida por el tabaco)
  • Encías inflamadas, especialmente rojas y sensibles.
  • Encías retraídas, lo que puede ocasionar sensibilidad dental al estar expuesta una parte de la raíz y la aparición de espacios entre diente y diente.
  • Mal aliento o mal sabor de boca.
  • Dientes que se mueven e incluso pérdida de éstos.

La periodontitis y su relación con la gingivitis:

periodontitis friedlander

No todas las gingivitis desembocan en enfermedad periodontal, pero eso no significa que debamos descuidarnos. La gingivitis es la inflamación de las encías, ésta puede comenzar por falta de higiene en la boca (acumulación de bacterias), cambios hormonales como los de la adolescencia y embarazo, fármacos o enfermedades como la diabetes. Y si no se actúa adecuadamente, la gingivitis bacteriana puede derivar en periodontitis, y terminar con la pérdida de dientes debido a la destrucción de los tejidos que los rodean. 

En la etapa inicial de la gingivitis, las encías se inflaman y sangran fácilmente al cepillar los dientes o morder alimentos duros como una manzana. Aunque las encías estén irritadas y tengan un aspecto rojizo los dientes todavía siguen firmes. Es importante destacar que las personas que fuman pueden no presentar sangrado, debido a la vasoconstricción que produce el tabaco, pero aun así presentar la enfermedad.

En el caso de la gingivitis el tratamiento es sencillo, se realiza una higiene dental profesional y se revisan los hábitos higiénicos con el paciente a fin de mejorar la técnica de cepillado diario.

Causas de la periodontitis

  • Malos hábitos higiénicos, ya sea porque no se tiene el cuidado diario de los dientes o porque es difícil limpiar correctamente por una mala posición dental.
  • Ciertos medicamentos y antecedentes familiares.
  • Los cambios hormonales, por ejemplo en la adolescencia, embarazo y menopausia.
  • Algunas enfermedades como la diabetes, el VIH y el cáncer, que bajan las defensas en el organismo.
  • Ser fumador, consumo frecuente de drogas y alcohol.

Si presentas alguno de estos síntomas es importante que acudas a un odontólogo especialista en periodoncia en Barcelona, pues la periodontitis no se detiene, solo se agrava con el tiempo y tiene repercusiones más allá de la boca, como ya hemos mencionado está estrechamente ligada a complicaciones en enfermedades cardiovasculares y la diabetes, ya que la infección de las encías podría llegar desde la boca a otras partes del organismo mediante la circulación sanguínea

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